IMPLICACIONES ADAPTATIVAS DEL SISTEMA DE APAREAMIENTO Y "FEMALE-GUARDING" EN RANAS ARLEQUINES (ATELOPUS: BUFONIDAE).  (Beto's Ph.D Project)

Colombia es el país con mayor número de Atelopus, son aprox. 46 especies de las cuales se tiene muy poca información sobre su estado de conservación y viabilidad poblacional. El proyecto Atelopus 2.0 es una iniciativa que nace de la necesidad de continuar generando información referente a la ocurrencia e historia natural de muchas especies colombianas de Ranas Arlequines. Además, tomando como base los hallazgos en historia natural aportados por las especies de la Sierra Nevada de Santa Marta, se proyectan estudios de ecología evolutiva que ayuden a entender la diversidad comportamental y estrategias eco-fisiológicas dentro de este clado altamente amenazado.      

 

Dentro de la diversidad de estrategias comportamentales de las especies del género Atelopus, se destacan sus sistemas de apareamiento, que van desde la territorialidad hasta el someramente documentado sistema de resguardo de la hembra o female guarding. En el primero, los recursos limitantes están asociados a la calidad del territorio que los machos defienden de sus co-específicos. En female guarding, el recurso limitante es la hembra, lo que da paso a hipótesis interesantes sobre las implicaciones evolutivas de estos dos sistemas dentro de un mismo clado. Por esto, el propósito del  proyecto Atelopus 2.0 es estudiar integralmente las implicaciones adaptativas en morfología, comportamiento y eco-fisiología  de estos sistemas reproductivos, enfocándonos en la evolución del poco estudiado sistema female guarding. 


Línea de tiempo evolutiva para el género Atelopus, con tiempos de divergencia en millones de años (MYA)


Realizado con http://www.timetree.org/


Conocemos la gran inversión en masa corporal de los machos durante las temporadas reproductivas, la cual parece depender de las condiciones climáticas.  Para mayor información leer en la sección de publicaciones: Not Every Drought is Bad: Quantifying Reproductive Effort in the Harlequin Frog Atelopus laetissimus (Anura: Bufonidae). Journal of Natural History. 


Hemos realizado algunos experimentos de comportamiento de apareo, para responder algunas preguntas sobre el por qué evolucionó la guardia de compañero en este clado. Los resultados han sido reveladores y esperamos publicarlos pronto!


En el género Atelopus existe un dimorfismo marcado en talla. Los machos (A) suelen ser más pequeños que las hembras (B). Sin embargo, hay rasgos corporales que ayudan a los machos, aumentando sus probabilidades de aparearse con ellas. Hemos caracterizado estos rasgos en Atelopus laetissimus y otras especies. Ahora sabemos que por lo menos en su sistema de apareamiento, entre más fuertes, mejor!  



El canto en Anuros siempre es una característica reproductiva muy relevante!. Por esta razón, hemos descrito el canto de Atelopus laetissimus. 

 

Sounds Resistant To Extinction: Acoustic Signal Diversity In The Harlequin Toad Atelopus laetissimus (Anura: Bufonidae). Sometido Copeia!!


El proyecto Atelopus 2.0 esta liderado por Luis Alberto Rueda Solano (Beto Rueda) y tiene el acompañamiento de los profesores Dr. Karen M. Warkentin de la Universidad de Boston (U.S.A.), Dr. Carlos A. Navas  de la Universidad de Sao Paulo (Brasil), Dr. Andrew J. Crawford de la Universidad de Los Andes (Colombia) y Dr. Fernando Vargas Salinas de la Universidad del Quindío (Colombia).

 

Esta iniciativa cuenta con la financiación de la Universidad del Magdalena, La Universidad de los Andes y Colciencias.  

 

Se espera próximamente incluir estudiantes de pregrado y maestría al equipo de trabajo. Además de la adición de más fuentes de financiación.